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創辦人 星雲大師
星雲大師,中國江蘇江都人,1927年生,十二歲於宜興大覺寺禮志開上人出家。1947年焦山佛學院畢業;1949年來台,擔任《人生雜誌》主編、「台灣佛教講習會」教務主任;1953年任宜蘭念佛會導師;1957年於台北創辦佛教文化服務處;1962年建設壽山寺,創辦壽山佛學院;1967年開創佛光山,以弘揚「人間佛教」為宗風,樹立「以文化弘揚佛法,以教育培養人才,以慈善福利社會,以共修淨化人心」之宗旨,致力推動佛教教育、文化、慈善、弘法事業,並融古匯今,手擬規章制度,印行「佛光山徒眾手冊」,將佛教帶往現代化的新里程碑。
在出家一甲子以上的歲月裏,大師陸續於世界各地創建二百餘所道場,如西來、南天、南華等寺,分別為北美、澳洲、非洲第一大佛寺。並創辦十八所美術館、二十六所圖書館、出版社、十二所書局、五十餘所中華學校、十六所佛教叢林學院,暨智光商工、普門高中、均頭中小學等。此外,先後在美國、台灣、澳洲創辦西來、佛光、南華及籌辦中的南天等四所大學。2006年西來大學正式成為美國大學西區聯盟(WASC)會員,為美國首座由華人創辦並獲得該項榮譽之大學。
1970年起,相繼成立育幼院、佛光精舍、慈悲基金會,設立雲水醫院、佛光診所,協助高雄縣政府開辦老人公寓,並與福慧基金會於大陸捐獻佛光中、小學和佛光醫院數十所,育幼養老,扶弱濟貧。
1976年《佛光學報》創刊,翌年成立「佛光大藏經編修委員會」編纂《佛光大藏經》、《佛光大辭典》。1997年出版《中國佛教白話經典寶藏》、佛光大辭典光碟版,設立佛光衛視(現更名為人間衛視),並於台中協辦「全國廣播電台」。2000年創辦佛教第一份日報《人間福報》,2001年將發行二十餘年的《普門》雜誌轉型為《普門學報》論文雙月刊;同時成立「法藏文庫」,收錄海峽兩岸有關佛學的碩、博士論文及世界各地漢文論文,輯成《中國佛教學術論典》、《中國佛教文化論叢》各一百冊等。
大師著作等身,撰有《釋迦牟尼佛傳》、《星雲大師講演集》、《佛教叢書》、《佛光教科書》、《往事百語》、《佛光祈願文》、《迷悟之間》、《當代人心思潮》、《人間佛教系列》、《人間佛教語錄》等,總計近二千萬言,並翻譯成英、日、西、葡等十餘種文字,流通世界各地。
大師教化宏廣,計有來自世界各地之出家弟子千餘人,全球信眾則達數百萬之多;一生弘揚人間佛教,倡導「地球人」思想,對「歡喜與融和、同體與共生、尊重與包容、平等與和平、自然與生命、圓滿與自在、公是與公非、發心與發展、自覺與行佛」等理念多所發揚。1991年成立國際佛光會,被推為世界總會會長;於五大洲成立一百七十餘個國家地區協會,成為全球華人最大的社團,實踐「佛光普照三千界,法水長流五大洲」的理想。創會以來,先後在世界各大名都,如洛杉磯、多倫多、巴黎、雪梨等地召開世界會員大會,每次與會代表都在五千人以上;2003年通過聯合國審查肯定,正式加入「聯合國非政府組織」(NGO)。
為促進世界和平,大師曾與南傳佛教、藏傳佛教等各領袖交換意見,1997年與天主教教宗若望保祿二世晤談;是年五月獲內政部、外交部壹等獎;2000年獲頒「國家公益獎」,2002年獲頒「十大傑出教育事業家獎」,2005年獲「總統文化獎-菩提獎」,肯定大師對國家、社會及佛教的貢獻。
大師除屢獲國家各級頒獎表揚外,國際上亦德風遠播,舉其犖犖大者如:1995年獲全印度佛教大會頒發佛寶獎;2000年在第二十一屆世界佛教徒友誼會上,泰國總理乃川先生頒贈「佛教最佳貢獻獎」,表彰大師對世界佛教的成就。2006年獲香港鳳凰衛視頒贈「安定身心獎」,以及世界華文作家協會頒「終身成就獎」、美國共和黨亞裔總部代表布希總統頒贈「傑出成就獎」。
1978年起,先後榮膺美國東方大學、智利聖多瑪斯大學、泰國朱拉隆功大學、韓國東國大學、泰國瑪古德大學、台灣輔仁大學、澳洲葛雷菲斯(Griffith)大學等校,頒贈榮譽博士學位。
1988年,被譽為北美洲第一大佛寺的西來寺落成之際,除了傳授「萬佛三壇戒」,為西方國家第一次傳授三壇大戒,同時主辦「世界佛教徒友誼會第十六屆大會」,會中寫下海峽兩岸代表同時參加會議之先例,並為兩岸佛教首開平等交流之創舉。
1998年2月遠至印度菩提伽耶傳授國際三壇大戒及多次在家五戒、菩薩戒,恢復南傳佛教國家失傳千餘年的比丘尼戒法。2004年11月至澳洲南天寺傳授國際三壇大戒,為澳洲佛教史上首度傳授三壇大戒。大師並積極推動國定佛誕節的設立,1999年由總統李登輝宣布將農曆4月8日訂為國定假日,成為佛教東傳中國二千年以來首度國定佛誕節。
1998年4月8日,大師率團從印度恭迎佛牙舍利蒞台安奉;2001年10月前往美國紐約「九一一事件」地點,為罹難者祝禱;回台後,同年12月,受邀至總統府以「我們未來努力的方向」發表演說;2002年元月與大陸總書記江澤民達成指舍利來台協議,以「星雲簽頭,聯合迎請,共同供奉,絕對安全」為原則,後組成「台灣佛教界恭迎佛指舍利委員會」,至西安法門寺迎請舍利蒞台供奉三十七日;2003年7月,大師應邀至廈門南普陀寺參加「海峽兩岸暨港澳佛教界爲降伏『非典』國泰民安世界和平祈福大法會」;同年11月,應邀參加「鑒真大師東渡成功一二五○年紀念大會」;隨後率領佛光山梵唄讚頌團,首度應邀至北京、上海演出;2004年2月,兩岸佛教共同組成「中華佛教音樂展演團」,至台、港、澳、美、加等地巡迴弘法;2006年3 月,應邀到享有「千年學府」之譽的湖南長沙嶽麓書院,講說「中國文化與五乘佛法」,創下歷史上第一位出家人到此講學的紀錄。同年4月應邀出席於杭州舉辦之首屆「世界佛教論壇」,並發表主題演說「如何建設和諧社會」,寫下宗教和平交流新頁。
2004年應聘擔任「中華文化復興運動總會」宗教委員會主任委員,與基督教、天主教、一貫道、道教、回教等領袖,共同出席「和平音樂祈福大會」,促進宗教交流,實際發揮宗教淨化社會人心之功用;11月,與瑞典諾貝爾文學獎審查人馬悅然教授及漢學家羅多弼教授就「佛教與文學」、「佛教與世界和平」進行交流座談。
大師自1989年訪問大陸後,便一直心繫祖國的統一,主張一個中國。近年回大陸宜興復興祖庭大覺寺,並捐獻揚州鑑真圖書館、接受蘇州寒山寺的贈鐘,期能促進中國統一,帶動世界和平。
大師對佛教制度化、現代化、人間化、國際化的發展,可說厥功至偉!